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Diseñando páginas con la ayuda de un diagrama de retículas

Con esta entrada, inicio una serie que, bajo la categoría de «maquetación», expone algunos conceptos básicos que ayuden a entender los procesos que intervienen en la edición de revistas y libros.

Aquellos profesionales como los arte-finalistas, maquetadores, ilustradores o diseñadores gráficos, han de tener en cuenta a la hora de construir una página con aspecto profesional para una revista, periódico, folleto publicitario, o incluso un anuncio de prensa: todas las posibilidades que se venían manejando en la industria de las artes gráficas y que con las herramientas informáticas, nos permiten explorar con su máximo exponente.

Maquetación, composción de página, compaginación, son diferentes términos que se usan para referirse a una misma cosa: la manera de ocupar el espacio en la página. El objetivo es conseguir un efecto estético, a la vez que práctico entre los textos, las imágenes y los espacios vacíos. Esto es algo que ya, desde los tiempos de Gutenberg, se tenía en cuenta en la composición de los manuscritos, donde se procuraba que cada carácter dibujado tuviera una medida concreta y estandarizada, además de que los márgenes fueran uniformes. En aquellos manuscritos de la Edad Media, observamos una estructura sobre un «armazón» cuidadosamente medido. Las páginas compuestas en la era de Gutenberg, se realizaban empleando tipos móviles para que los caracteres se dispusieran en filas para formar palabras, que eran sostenidas en reglas longituinales y columnas iguales, para formar una estructura coherente y equilibrada.

Con las aplicaciones de edición actuales, podemos alcanzar una mayor flexibilidad y mucha menos rigidez en relación a las estructuras de páginas de antaño. Esto obliga a los profesionales del diseño gráfico y editorial, a emplearse a fondo en el proceso de planificación y estructuración previa de la página, es decir, al buen diseño y creación de la retícula.

El diseño de la retícula base

Lo primero a tener en cuenta antes de proceder a crear la retícula (base sobre la que se asientan los elementos gráficos) es el objetivo de comunicación gráfica que se pretende. Así, por ejemplo, la retícula quedará condicionada a las características del documento gráfico de que se trate, de tal manera que un libro de lectura tendrá una retícula muy distinta a una revista de moda, un periódico o un folleto publicitario. Además, la cantidad de fotografías o ilustraciones a utilizar en la página y la tipografía también serán tenidas en cuenta.

En el caso de los libros tradicionales de lectura, como novelas, se emplea una retícula más simple como es la de una sola columna con márgenes iguales en todos sus bordes. Sobre esta base, se pueden elegir diferentes variantes en el tamaño de los márgenes, en función del documento gráfico de que se trate o de consideraciones como la facilidad de la lectura, elegancia en representación de bloques o requisitos de la encuadernación. A pesar de las limitadas posibilidades de disposición de elementos gráficos en estos casos, el responsable de la edición, deberá tener en cuenta la variedad de opciones, entre las que puede elegir con respecto a los márgenes de los bordes, procurando crear sensaciones de lujo, tensión, formalidad o informalidad que proporcionarán al tema impreso diferentes énfasis.

Antes de abordar la elección de una retícula u otra, se deben tener en cuenta las características del papel sobre el que se va a imprimir y su tamaño. Para ello conviene realizar algunos bocetos sobre papel, manipular físicamente el mismo y probar con diferentes formatos, hasta lograr conceptualizar y concretar aquello que se va a realizar.

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Aspectos esenciales de la retícula

Se debe decidir sobre los márgenes superiores e inferiores, interiores y exteriores de la página con relación a la zona de disposición del texto.

Además se debe tener en cuenta:

  • tipografía,
  • el cuerpo del tipo (textos, títulos, subtítulos, etc),
  • alineación de párrafos,
  • interlineado (espacio vertical entre líneas),
  • kern (espacio entre caracteres),
  • número de líneas por página, y
  • número de columnas y la distancia entre estas.

No olvidar que, las columnas se utilizarán sobre todo para el texto y, por tanto, debe tenerse en cuenta la funcionalidad de la anchura de aquellas.
Se pueden elegir tantas columnas como se quiera, pero existen algunas convenciones sobre el número apropiado. Por ejemplo, se considera que tres columnas son apropiadas para folletos, dado que proporciona anchas y legibles columnas de texto, y la flexibilidad de poder subdividirlas en seis columnas para una mayor versatilidad en la disposición de los elementos.

La fórmula de dos columnas (que puede ajustarse fácilmente a cuatro) son más utilizadas en trabajos de diseño gráfico. En general, cuando el número de columnas es par, se consigue una distribución más equilibrada en la página, aunque puede resultar carente de originalidad.

Un número impar de columnas en la retícula puede ser más original, pero resultará más difícil conseguir cierto nivel de equilibrio.

Además de las columnas (como elemento de distribución vertical), se debe tener en cuenta el frecuente uso de imágenes, por lo que un elemento de distribución horizontal del espacio puede resultar muy útil para lograr un equilibrio entre todos los elementos de la página. El número de módulos por página y la cantidad de fotografías e imágenes, ayudará a conseguir los objetivos de diseño que nos hayamos marcad para la publicación en cuestión.

interior revista alpinismo

La retícula elegida condicionará decisivamente el resultado final, por lo que antes de empezar a proyectar como va a ser nuestra publicación, conviene realizar diversas pruebas de retículas, experimentar con los elementos gráficos y plantearse una composición esquemática de lo que se quiere conseguir.

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